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申请出国留学中的套磁技巧分享——联合培养博士篇

发布时间:2017-11-28 11:42

导读:

从去年就开始准备申请联合培养博士,直到现在向国家留学基金委员管理会申请资助,在整个过程当中有几项很关键的地方直接会影响到最后所去的学校的好坏和你申请外方导师的好坏

从去年就开始准备申请联合培养博士,直到现在向国家留学基金委员管理会申请资助,在整个过程当中有几项很关键的地方直接会影响到最后所去的学校的好坏和你申请外方导师的好坏,也算有些“过来人”的经验。由于在联系外方导师过程当中成功获取了哈佛大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、加州大学圣地亚哥分校、伊利诺伊大学香槟分校工程学院(在本领域排世界第三)、加州大学河滨分校(此教授曾师从同诺奖得主)等六位教授的正式及非正式offer,所以在如何套磁有一些自己的经验。为了不至于这些经验无形流失掉,我决定写出来,给正在申请出国读博士以及申请国家留学基金委员会资助出国联合培养博士的同学一些经验。同时,此文也能给以后由此打算的同学一些启示,从而知道当前自己该做哪些事情以及如何培养自己的能力。

在准备联合培养博士过程当中最重要的有两项:对方学校邀请函以及英语成绩。后者是一直困扰大家的项目,很多学术能力及各方面能力都很强的同学就是因为英语没能达标而最终未能得到资助(当然之前虽然也有没有英语成绩和证明就获得资助的例外,但毕竟是少数)。关于英语大家可以参考众多论坛里关于托福和雅思的经验帖,我能给的建议便是能考雅思就考雅思,除非对方学校直接说明要托福成绩。 而前者则在整个申请过程中有着非常重要的作用,可以说拿到心仪大学和导师的邀请函就成功了60%。因此,如何拿到老师的邀请函则成很多同学面临的一道槛。而联系老师过程中套磁就显得非常重要。所谓套磁是指:“留学申请者和申请学校的有关教授通过Email联系,并通过联系达到增加自己被录取和获得奖学金的机会。”说的直白一些就是如何在短时间能成功“搭讪”教授,同时让教授认为你有能力和资格跟随给对方做科研。

在对外联系教授过程当中通常有几种途径:一、已经认识对方,同时对方对你有一些了解。二、国内导师的朋友,所以国内导师可以推荐你过去做科研。三、自己通过Email的方式结识对方,同时向对方展示自己。能通过第一种方式认识教授的人毕竟是少数,这种方式基本适用于一些同教授一起参加国际会议认识的、教授是本学院兼职教授的、或其他场合下认识的情况,当然这种情况尚属少数情况。第二种情况属于国内导师“资源”的情况,一般情况下这种导师推荐出去是因为学生在国内导师这边已经获得了一定认可,加上导师在国外认识或有相关合作背景,通过这种途径出去不失为一种比较方便的渠道,最起码免去了你耗费很多精力去联系老师的过程。当然,这种情况也并非多数。大部分情况应该属于第三种情况,那就是得自己去联系老师,通过套磁获得对方的接受。可想而知,世界名校的博士生导师在各自领域都做出过骄人的成就,他们的邮箱也都会在各个学院网站上能够看到,在他们各自的研究领域内每年也会有很多人希望能够获得他们的指点或者合作。再加上每天的自己的公共事务,你可以想象到他们的邮箱应该会是一个什么样子:日常邮件、项目组邮件、单位邮件、广告邮件、无数的申请信等等。特别是到申请博士阶段,来自美国本土、欧洲、中国、印度、日本等国家的留学申请会充斥着他们的邮箱。

中国国家留学基金委为建设高水平大学,而每年会资助一些“一流的在读博士生及欲攻读国外博士学位的学生”去“世界一流的高校”,师从“一流的导师”,也就是所谓的“三个一流”。这无疑给很多无法自费接受更高水平教育的学生提供了很好的机会。当然,由于有资金支持的前提下,获取对方学校的邀请函,相比直接申请对方学校的全额奖学金来说更加容易(尤其对于经济管理类专业)。那么,如何让你的套磁信能够获得他们的注意,并且给你回信,套磁的技巧便显得非常重要。以下我分享一下我在套磁过程中的一些想法:

一、如何选择套磁对象

套磁对象选择不好,一方面当对方打开你邮件的时候就能感觉出你对对方的不尊重,试想,一个专业不同的人、一个研究背景不同的人来申请你的访问学者,你怎么能认为对方是认真了解过你的?所以,在套磁的时候应该首先确定自己的研究领域和方向。套磁有很多种方法,有些人只是通过简单的个人介绍就成功套到了对方的回复,当然这种情况是有的,但几率很小。我个人更推崇“学术套”,也就是说,在你的研究方向内找一些老师来进行套磁,这种套磁的回复率及成功率是比较高的。我在联系导师过程中,第一个选择是杜克大学经济系的一位教授,本以为我的类似的研究背景和经历能够获得对方回复,可后来第一封信对方根本没回复。大概过了一个星期,我又询问了一下,对方过了几天才回复,然后告诉我,对方学院有比较多的博士生,同时联合培养博士的名额也很有限,blabla....——很明显我是被拒了。 可能他说的是客观原因,当然也有可能对方认为有更合适人选而选择了婉拒。但最起码,得到了对方的回复,我也算知道对方这里不收了。套磁过程中遇到最多的问题莫过于,你发了几十封甚至上百封套磁信,却没给你几个回复。有时候哪怕看到拒信,我们心里也会舒服,可是,你连一封对方的拒信都收不到。一种被BS的感觉便会油然而生。的确,这种情况是很多的。现在我明白了,其实我们发过去的信,对方教授基本都会看的,只是对方不回复而已,很多情况下是这样。但这种不回复很多时候不是对方教授的错误,而是我们自己“不尊重”对方造成的,当然这种不尊重不是刻意的,比如,在不了解对方研究方向就在信中提及自己的研究怎么怎么好,那么对方很可能认为你是“海投”来碰运气。你说谁会在感觉到你“海投”又没有针对性的前提下上钩呢?

所以在选择套磁对象方面,我给的建议是,从自己做过的研究相关参考文献中寻找论文作者。由于你做过类似研究,所以更容易同对方与共同语言。如果你比较看重对方学校带给你的光环,那么就从这些人里选出你觉得不错的学校里的老师。如果你比较看重这个老师的学术背景(例如对方发表过Top 3 期刊的文章,或者是院士、诺贝尔奖得主),你便可以通过看对方简历加以筛选。由于我学的是经济管理类,相比理工科申请联合培养可能多了一些难度,所以在联系导师过程中不要因为对方没有回复,或者自己心仪的老师没有接受就因此而受挫。不回复或者拒收的原因有很多种,一方面可能的确是自身还不够“硬”,同时我们不能排除对方这段时间的确不想收学生、对方学校有名额限制等等。同时,有时候大家看到大牛,比如诺奖得主、院士等比较心里没底,其实我个人是主张当你自己有自信的前提下,什么样的牛人都可以联系,谁知道别人会因为欣赏你的哪一点特质而最终选择了你呢,更何况你只是发一两封信,无风险无投入。所以只要是你认为和你研究的课题相关的老师,就大胆联系吧 。

二、如何撰写套磁信

写套磁信,可能大家都在想首先得考虑如何把邮件标题写得更吸引人,从而让对方能够点击你的邮件。 按照我的经验,请不要怀疑你的邮件没有被对方看到,大多数情况下只要你的邮件标题不是什么“垃圾邮件”类似的标题的话,对方应该都会看的。但,一个好的标题的确在对方看到你的标题之后0.2秒之内对你这封信的目的,甚至是你的个人风格做一个初步判断。我给大家建议的标题是类似:"Explore the possibility to do research with you as a visiting Ph.D student"。这样的标题让对方能够一眼能看到这封邮件的目的,同时写的用词中肯一些也让对方觉得你的态度中肯。当然还有很多种标题,可以根据自己的理解写,只要把写信的目的表达清楚即可。

题目写好之后,接下来就该写套磁信的正文。可以说,有很多种写法,我就将自己的写法跟大家分享一下,这个是我当时申请联合培养博士的套磁信,可以根据自己需要做一些修改。

总得来说,全文采用五段式结构:

第一段之前对对方的称谓,******写:Dear Professor XXX,这样写属于比较标准的写法,一来表示你对别人尊敬,二来也不显得随便。有人说,我听说老外总喜欢别人叫他“Dr. XX”,的确如此,外国人眼中博士有很高的地位,所以就连教授也以自己是个博士为荣,这样写也可以,但我更推荐就是我那种写法。第一次写信就不要写“Hi John”之类的有些老朋友味道的称呼了,当熟悉之后这样写或许更好。现在我跟老外有了很多封往来了,我每一次都是诸如“Dear Professor XXX”的写法,因为我尊敬他。不过我也打算以后真正见面之后再改口“Hi”之类的称呼。

第一段,主要介绍自己及写本信的目的,用词需简练。

“I am a 2nd year PhD Candidate from XXXXXXX school ( P.R.China ) and am now applying for XXXXX PhD student program. The committee told me that I should contact one potential advisor who can guide my research in the U.S. before I submit my application. Thus I write this letter to you to enquire the possibility for me to do research with you under your supervision.”

这段话介绍了你是什么学校的学生,写信打算干什么这两个信息,这样已经足够了。更多的关于你私人的信息,就等对方对你产生兴趣之后,让他在简历里看吧,不用在此介绍那么多。

第二段,主要介绍你的研究课题及想法。这里一定要记住,我这里介绍的是“学术套”,也就是说写这封信之前,你已经知道对方和你研究领域很相关,而且对方应该能和你合作完成某项研究。因此你需要在第二段就提及你的研究主题与研究计划。当然,为了能顺理成章提出来我们做的研究,同时“搭讪”对方从而制造“亲近感”,我们可以这样开头“I read your paper "XXXXXXXXX" during my master's thesis. This paper did inspire me a lot and I successfully published my paper on XXXXXX journal”。这样以来,对方认为你是有备而来,同时,有认为你同对方研究方向很一致,最起码你们有共同的兴趣。入题之后,我们便可以这样介绍自己的研究方向了:“The area I am now focusing on is XXXXXXX”。接下来就主要陈述你的研究内容与研究灵感。这个地方相信很多人都能写出来,但如果看是否写得有深度就得看你自己研究的深度了。如果对方是你研究领域的权威,那么你研究的idea是否真的具备创新性,对方应该很快就能辨识出来。我当时第二段主要介绍的是自己在学术界提出的均值尾部相关系数的概念,然后就简单介绍了创造这种系数的原因,及打算应用的领域。大概框架如下(具体内容由于涉及未发表的内容,所以暂时保密):

I read your paper "__________________" during my master's thesis. This paper did inspire me a lot and I successfully published my paper on __________________ journal. The area I am now focusing on is the research on the transmission path of the international financial market—based on time-varying copula and Mean Tail Dependence Coefficient. In this research, I am planning to _____________ .Then I will ______________.After that, __________________.

经过第二段,对方应该已经知道你是怎么知道他的,你为什么觉得他适合你,你打算和他共同研究什么课题,以及这个课题有什么重要性或者有趣的地方足以让对方感兴趣。接下来便可以开始第三段了。

既然你已经说了自己想研究的方面,那么教授开始想了:为什么要选择你呢。所以第三段,我们便可以开始介绍自己引以为豪的“成就”。当然,在我们这个年龄可能还做不出什么震惊世界的成果。但你只要保证在自己年龄段的同龄人当中你做得更******即可。这个地方还是有些技巧的。例如,你申请文科专业老师,如果你除了文科专业学生具备的特质之外还具备其他特质,你就能获得更多关注,如果申请一个理工科老师,那么如果你做过很多非理工科的科研,同样也能加分。

其实在打造自己简历的时候,从很早之前我就开始注重筛选自己的科研经历,有必要做的我做,没必要做的我尽量回避。本科我拥有计算机背景,硕士拥有金融、经济学背景,跟老师做科研的时候还申请了几项机械方面的专利,所以外人看我简历的时候很多人是觉得我涉猎很广。的确,一方面是受到导师课题影响,另一方面也是自己根据自己需要选择。所以在最后申请导师过程中,我既申请了经济学的老师,也申请了统计、计算机背景的老师,他们都有接受。当然,很多人不一定有机会去跨学科科研,我只是想表达,你需要证明你的创新能力、科研能力不一定非要从自己当前专业方面证明,你可以通过很多渠道证明。相信老师都会明白。

第三段将你自己的引以为豪的成果介绍过之后,相信你的个人能力会在外导脑子里会有一个初步判断,这个时候对方如果真有意向招收联合培养博士或者访问学者的话,应该已经能做一个大概决定了。但有一些其他信息你有必要让对方导师知道,这些信息对最后对方决定录取你还是有比较重要作用的。那就是,国家留学基金委员会的资助、同你关系紧密的有名望的专家的推荐等等。大家可以看看我当时的第四段:

One thing should be mentioned is that the XXXXXXX will provide financial support for my research in the U.S., which include both the daily expenses and the transportation cost. You can know more about me in my personal webpage:http://wwww.xxxxx.com. and I also attached my research objective for XXXXXX and the recommendation letters of experts for your consideration.

由于我有计算机背景,为了方便浏览我自己做了一个个人网站,这样对方可以通过链接就能在互联网上访问到。对于没有这个条件的同学可以自己制作PDF格式的简历,同专家推荐信一并放入附件,由外导师自行决定是否查看。专家推荐信在对教授的决定影响中的作用其实也不小,如果你找的专家既和你有比较亲近关系,同时又能对你的能力比较认可的话,相信对方也会非常放心。例如,如果你拿到了在自己领域内有影响力的院士的推荐信,而对方也知道此院士,那么相信你就离录取不远了。

最后一段基本就是出于礼貌做收尾工作了,我当时的第五段如下:

If you have any question, please contact me via this email. Thanks for sparing time to read my letter. I am looking forward to your reply. Thanks.

至此,套磁信全文完毕,

此文写在提交申请资料之前,以作攒人品之用。同时,本人感谢“小木虫论坛出国留学版”,感谢在申请联陪路上的战友们,感谢给我写专家推荐信的专家们,感谢家人、师兄弟姐妹们、同学们及朋友们给我的鼓励和支持,同样感谢那些不认识的人。

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